মঙ্গলবার, ২১ মে ২০২৪, ৭ জ্যৈষ্ঠ ১৪৩১
দেশ রূপান্তর

রোমাঞ্চকর শেষের অপেক্ষা

আপডেট : ১৪ মে ২০২৪, ০৬:৩০ এএম

২০২১-২২ মৌসুমের শিরোপা লড়াইয়ের তীব্রতা ফিরে এসেছে এবারের ইংলিশ প্রিমিয়ার লিগে। সেবার ৩৬তম রাউন্ড শেষে লিভারপুলের চেয়ে ৩ পয়েন্টে এগিয়েছিল ম্যানসিটি। পরের রাউন্ডে ওয়েস্ট হ্যামের সঙ্গে সিটির ড্রর সুযোগে সাউদাম্পটনকে হারানো লিভারপুল ব্যবধান কমিয়ে এনেছিল এক পয়েন্টে। শেষ দিনে গিয়ে ফয়সালা হয় শিরোপার। লিভারপুল জিতলেও সিটি অ্যাস্টন ভিলাকে হারিয়ে এক পয়েন্টে জেতে শিরোপা।

এবার ৩৬তম রাউন্ড শেষে আর্সেনালের চেয়ে দুই পয়েন্টে এগিয়েছিল সিটি। নিজেদের ৩৭তম ম্যাচে রবিবার ম্যানটেস্টার ইউনাইটেডকে ১-০ গোলে হারিয়ে এক পয়েন্টে এগিয়ে শীর্ষে ফিরেছে আর্সেনাল। আজ ম্যানসিটি তাদের ৩৭তম ম্যাচ খেলবে টটেনহ্যাম হটস্পারের সঙ্গে। এই ম্যাচের ফল যা-ই হোক না কেন, শিরোপার চূড়ান্ত ফয়সালা হবে ১৯ মে লিগের শেষ দিনে। তবে সিটি-সমর্থকদের ভয়টা হলো টটেনহ্যামের সঙ্গে ড্র বা হার, আর্সেনালকে শিরোপার সুযোগ করে দেবে।

৩৭ ম্যাচ শেষে আর্সেনালের পয়েন্ট এখন ৮৬। ৩৬ ম্যাচে সিটির পয়েন্ট ৮৫। আজকের ম্যাচে যদি সিটি ড্র করে, তবে গানার্সদের সমান পয়েন্ট (৮৬) দাঁড়াবে তাদের। শেষ রাউন্ডে গানার্সরা এভারটনকে হারালেই শিরোপা জিতবে। সিটি ওয়েস্ট হ্যামকে হারালেও গোল গড়ে এগিয়ে (এই মুহূর্তে +৩) থাকবে আর্সেনাল।

তাই রবিবার ম্যানইউকে হারিয়ে নিজেদের কাজটা এগিয়ে রাখার পর আর্সেনালের কাই হাভার্টজ বলেছেন, আজ সিটির বিপক্ষে টটেনহ্যামের জয়ের প্রতীক্ষায় থাকবেন তিনি। হাভার্টজ বলেন, ‘এই ম্যাচে আমি থাকব সর্বকালের সবচেয়ে বড় টটেনহ্যাম সমর্থক। আশা করি, ভালো কিছুই হবে।’

ওল্ড ট্রাফোর্ডে ম্যাচের ২০ মিনিটে ম্যানইউর রক্ষণের দুর্বলতাকে কাজে লাগিয়ে ডান প্রান্ত দিয়ে বল নিয়ে বক্সে ঢুকে পড়েন কাই হাভার্টজ। দারুণ এক পাসে হাভার্টজ বল বাড়িয়ে দেন লিয়ান্দ্রো ত্রোসার্ডের উদ্দেশ্যে। দারুণ ফিনিশিংয়ে গোল করেন ত্রোসার্ড। ৬ লিগ ম্যাচে ত্রোসার্ডের চতুর্থ গোল এটি। ৬৫ মিনিটে দারুণ এক আক্রমণ ব্যবধান বাড়ানোর সুযোগ পেয়েছিল মার্টিন ওডেগার্ড। কিন্তু দুর্বল শটে সে সুযোগ কাজে লাগাতে ব্যর্থ হন ওডেগার্ড। পুরো ম্যাচে ম্যানইউ গোলের উদ্দেশ্যে ১৪টি শট নিলেও লক্ষ্যে রাখতে পারে মাত্র ২টি।

শিরোপা লড়াই শেষ দিন পর্যন্ত গড়ানোয় রোমাঞ্চিত আর্সেনাল কোচ মিকেল আর্তেতা, ‘এই লিগে আমার অভিজ্ঞতা হলো, যেকোনো দল যে কাউকে হারাতে পারে। লিগের শেষ দিনে অনেক দলেরই অনেক কিছুর প্রয়োজন, এ রকম পরিস্থিতি অনেক দেখেছি।’

আর্তেতা নিজেদের কাজটা জানেন। তাই শুধু সিটির হার নয়, শেষ ম্যাচে যে এভারটনের বিপক্ষে জিততে হবে, সেটিও মনে রেখেছেন। ‘আমরা জানি যে এই ম্যাচের (সিটি বনাম টটেনহ্যাম) ফলটা আমাদের পক্ষে আসাটা জরুরি। আমরা এটাও জানি, শেষ ম্যাচে নিজেদের কাজটাও করতে হবে আমাদের। তবে আজকে আমরা স্বপ্নের সেই বাক্স খুলতে চেয়েছিলাম, শেষ দিনে নিজেদের দর্শকদের সামনে প্রিমিয়ার লিগের শিরোপা সম্ভাবনা নিয়ে আমরা নামব। আমি খুবই তৃপ্ত যে তা করতে পেরেছি।’

 

সর্বশেষ সর্বাধিক পঠিত আলোচিত