শুক্রবার, ৩১ মে ২০২৪, ১৬ জ্যৈষ্ঠ ১৪৩১
দেশ রূপান্তর

ওয়াসিম আকরামে মুগ্ধ হয়েই পেসার হতে চেয়েছিলেন বোল্ট

আপডেট : ১৬ মে ২০২৪, ০৮:২৮ পিএম

বিশ্বের সেরা ক্রীড়াবিদদের একজন উসাইন বোল্ট, যিনি জিতেছেন আটটি অলিম্পিক স্বর্ণ। জ্যামাইকায় জন্মানো সেই বোল্টই ছোটবেলায় দেখতেন পেস বোলার হওয়ার স্বপ্ন। অবশেষে আসন্ন টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের অ্যামবেসেডর হিসেবে জীবনের ক্রিকেট স্বপ্ন পূরণ করতে চলেছেন বোল্ট।

ছোটবেলায় ক্রিকেটার হতে চাইতেন বোল্ট। সেই স্বপ্ন পূরণ না হলেও অ্যামবেসেডর হিসেবে যুক্ত হয়েছেন ক্রিকেটের সঙ্গে। ক্রিকেট নিয়ে নিজের অভিজ্ঞতা সম্পর্কে বোল্ট জানান, ‘ছোটবেলা থেকেই আমার খুব পছন্দ ছিল ওয়াসিম আকরামের সুইং ও ইয়র্কার। কোর্টনি ওয়ালশ, কার্টলি অ্যামব্রোসদের খেলাও ভালো লাগতো। তবে আকরামের প্রতি আলাদা টান ছিল। আমি ওয়েস্ট ইন্ডিজেরই ফ্যান। কিন্তু ছোট থেকেই শচিন টেন্ডুলকারের ভক্ত আমি। আমার ছোটবেলা কেটেছে শচিন আর ব্রায়ান লারাকে দেখেই। দুজনের টক্কর খুব জমত। আর এই মূহূর্তে বিরাট কোহলিই সবার থেকে এগিয়ে রয়েছে।’

নিউইয়র্ক থেকে পিটিআইকে দেওয়া এক সাক্ষাৎকারে বোল্ট বলেন, ‘আমি ক্রিকেটের মধ্যেই বড় হয়েছি। আমার বাবা ক্রিকেটের একজন বড় ভক্ত ছিলেন এবং এখনো আছেন। আমার রক্তের মাঝেও ক্রিকেট। জীবনের এই পর্যায়ে এসে এমন বড় আসরে ক্রিকেটের সঙ্গে অ্যামবেসেডর হিসেবে যুক্ত হতে পারাটা খুবই চমৎকার।’

উসাইন বোল্ট নিউইয়র্কে এসেছেন নাসাউ ক্রিকেট মাঠ উদ্বোধনের জন্য। এ মাঠেই বাংলাদেশ ভারতের সঙ্গে প্রস্তুতি ম্যাচের পাশাপাশি গ্রুপপর্বের খুব গুরুত্বপূর্ণ ম্যাচে দক্ষিণ আফ্রিকার মুখোমুখি হবে। ক্রিকেটের সঙ্গে সময় কাটানোর মুহূর্তে বোল্টের চোখে-মুখে ছিল ছোটমানুষদের মতো উত্তেজনা।

যুক্তরাষ্ট্রে এবারই প্রথম বসতে যাচ্ছে ক্রিকেট বিশ্বকাপের মতো বড় আসর। বোল্ট মনে করেন, ‘যুক্তরাষ্ট্রে ক্রিকেটের প্রসার বাড়বে। এখানকার স্থানীয় জনগণ এখন খেলাটার দিকে আকৃষ্ট হচ্ছে, আরও বেশি করে জানতে চাচ্ছে।’

১০০ ও ২০০ মিটার দৌড়ে বিশ্বরেকর্ডধারী ‘লাইটনিং বোল্ট’ ক্যারিয়ার শেষ করেছেন ২০১৭ সালে। সেই থেকে সুযোগ পেলেই দেখেন ক্রিকেট। বলেন, ‘ক্যারিবীয়দের কাছে টেস্ট অতটা জনপ্রিয় না হলেও টি-টোয়েন্টি এবং ওয়ানডে ফরম্যাটের জনপ্রিয়তা দারুণ। খেলাটার গতি, আন্দ্রে রাসেলের মতো বিগ হিটাররাই আসলে মানুষকে টেনে আনে। কারণ মানুষ উত্তেজনা পছন্দ করে।’

যুক্তরাষ্ট্র এবং ওয়েস্ট ইন্ডিজে হতে যাওয়া এবারের টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপ অবধারিতভাবে প্রাণভরে উপভোগ করবেন ক্রিকেটপাগল উসাইন বোল্ট।

সর্বশেষ সর্বাধিক পঠিত আলোচিত